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英国或将首次对国际留学生征收医疗费用

2014-02-14 09:54:04 中国新闻网我要评论
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[导读] 据《纽约时报》网站12日报道,英国政府最近宣布一项提案,旨在于2014年向移民[微博]以及常年访问者征收医疗准入收费。英国大学招生人员也指出,其他受欢迎的留学目的地,特别是美国,一直都向留学生收取医疗费用。

据《纽约时报》网站12日报道,英国政府最近宣布一项提案,旨在于2014年向移民[微博]以及常年访问者征收医疗准入收费。这项收费可能会对外国学生产生影响,这个群体将首次需要为在英国期间接受医护服务而付费。

据报道,这项提案于2013年12月30日发布,是现由英国国会审议的移民法案的部分内容,原本针对的对象并非留学[微博]生。但现在人们普遍担忧,可能它会使得国际学生在进入英国教育[微博]体系时,又多了一道障碍。

“原则上来说,这项收费并不成功,也并不公平,” 英国国际学生事务委员会的首席执行官多米尼克·斯科特 (Dominic Scott)说。该机构是英国面向国际学生的全国性咨询机构。

根据英国卫生部颁布的计划,需持签证进入英国的留学生——即来自欧盟以外国家的学生——在申请签证的时候,每学年将额外支付150英镑(约合1500元人民币)。

报道指出,留学生在英国一年的学费和其他开销加在一起,很容易达到2万英镑,与之相比,这项提案中的收费并不算什么。这项计划的批评者也承认,只是计划本身不大可能打消太多人来英国留学的念头。不过他们仍然警告说,它会传递出一个愈加强烈的信息,那就是英国日益加剧的不欢迎态度。

这个提案提出,正值言辞激烈的民粹主义阵营要求收紧移民政策,而且不到两年前,英国政府取消了所谓Tier-1(即毕业工作类签证计划,允许外国应届毕业生留在英国工作)的签证政策。

“Tier-1事件就像一记重锤,不过有可能人们把这次的事当作是连锁反应,”斯科特说。

丹尼尔·斯蒂文斯(Daniel Stevens)是英国全国学生联合会的国际学生官员,该机构是全英最大的学生联盟,他同意斯科特的说法:“你将看到留学生渐渐倾向于去其他国家。”

丹尼尔·奥伯斯特(Daniel Obst)是位于纽约的国际教育研究所的常务副总裁,他认为这项收费不大可能减少英国的留学生人数,但是,“每次你提出一项新举措,都会引起人们的忧虑,”他说,“你必须处理好别人对它的解读。”

报道指出,英国长久以来都是留学热门国家,而在近年这个趋势仍然在不断上升。 根据UNESCO(联合国教科文组织)提供的数据,在最近一个有综合统计结果的年份,即2011年,英国接收了近42万名中学以上教育程度的留学生,其中包括29万多名欧盟以外国家的学生。相比2005年进行的类似调查结果,留学生总人数增加了10万,非欧盟国家学生的人数增加了7.4万人。

英国卫生部表示,他们对提案中的收费进行了研究,以保证和其他的留学目的地国家收费相比,他们仍然具有竞争力。

英国大学招生人员也指出,其他受欢迎的留学目的地,特别是美国,一直都向留学生收取医疗费用。

分析称,这笔每年150英镑的开支或许并不是笔大数目,对一个留学生来说,他们每年的学费要超过1万英镑,生活开支将可能会达到每个月800英镑(取决于求学地区),更不用说申请签证的400英镑花费了。国际学生申请签证时,也需要提供银行结余证明其有足够的资金度过这一年。

“国际学生,或者说他们的父母,通常都是十分富裕的,”柯蒂斯说。

英国卫生部则表示,对使用医疗服务的收费进行这么一项小小的改变,每年能为英国带来5亿英镑的总收入。

“在医疗服务点提供全面的免费医疗,这令我们成为世人羡慕的对象,但我们必须确保这个系统对为它提供资金的辛勤工作的英国纳税人也是公平的,”英国卫生部次长贺维勋爵(Lord Howe)在宣布这个计划的时候这样表示。

尽管新增的开支对于攻读3年学士学位课程的单身学生来说不算什么,但对于有家小的研究生来说,它可能是一笔不小的费用。

“如果你是一个博士生,为了加入英国医保体系,你可能要支付2400英镑的基本费用,”学生联合会的斯蒂文斯说。

埃克塞特大学的柯蒂斯表示,他认为英国的大学能够保持它们的吸引力。“尽管最近有不少让人恐慌的传闻,我们的留学生人数还是逐年显著增长,”他说。(实习编辑 付中正)